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Crystal Hall

Que sont vraiment les Jeux européens ?

Avec l’organisation des premiers Jeux européens à Bakou en 2015, le Comité olympique européen comble un manque du calendrier olympique.

Depuis 1951, les Jeux asiatiques se déroulent une fois tous les quatre ans, avec des athlètes de toute l’Asie venus s’affronter dans la plupart des spécialités olympiques. En 1951 se sont également déroulés les premiers Jeux panaméricains, rassemblant des athlètes d’Amérique du Sud, d’Amérique centrale, d’Amérique du Nord et des Caraïbes. Cela faisait donc longtemps que le Comité olympique européen (COE) songeait à mettre en place un tel événement à l’échelle du continent. Puis, en décembre 2012, le COE a franchi le pas en décidant de créer les Jeux européens lors de son assemblée générale à Rome. C’est la ville de Bakou qui accueillera pour la première fois ces Jeux, du 12 au 18 juin 2015. Plus de 6000 athlètes originaires de plus de 50 pays sont attendus dans la capitale de l’Azerbaïdjan. « Les premiers Jeux européens de Bakou font office de test », déclare l’Irlandais Pat Hickey, Président du Comité olympique européen. « La manifestation doit prendre une tout autre ampleur dès 2019 et servir même de compétition qualificative pour les Jeux Olympiques de Tokyo en 2020 ». 20 spécialités sportives sont inscrites au programme de Bakou 2015.