Qu’est-ce que sont les JOJ ?

Depuis 2010, de jeunes sportifs âgés de 14 à 18 ans ont la possibilité d’acquérir une première expérience olympique dans leur carrière pendant les Jeux Olympiques de la Jeunesse (JOJ). Tous les deux ans se tiennent tour à tour les Jeux d’été et d’hiver, auxquels participent respectivement quelque 3500 et 1100 athlètes venus du monde entier.

Du point de vue de leur structure et de leur déroulement, les JOJ ressemblent aux Jeux Olympiques de l’élite. Ils commencent par une cérémonie d’ouverture lors de laquelle la vasque olympique est allumée et toutes les délégations, menées par un porteur de drapeau, défilent dans le stade. L’extinction de la flamme olympique au cours de la cérémonie de clôture marque la fin des Jeux. Les spécialités sportives au programme des Jeux d’été et d’hiver, qui se tiennent respectivement sur 14 et 10 jours, sont les mêmes que celles des Jeux Olympiques de l’élite, à ceci près que des disciplines et des types de compétition spéciaux sont parfois proposés. Ainsi, les participants se mesurent par exemple au basketball 3×3, dans des défis des habiletés en hockey sur glace ou au sein d’équipes supranationales dans des compétitions mixtes.

Par les JOJ, le Comité International Olympique (CIO) montre sa volonté de réunir des jeunes gens originaires de tous les continents au travers de compétitions sportives de très haut niveau international. Le principal enjeu n’est toutefois pas seulement de gagner des médailles, mais aussi de transmettre les valeurs olympiques d’excellence, d’amitié et de respect ainsi que de nouer des contacts. Par ailleurs, dans le cadre du programme Culture & Education, les jeunes athlètes ont l’occasion de participer à des workshops sur des thèmes tels que l’olympisme, la responsabilité sociale et le mode de vie sain, et de discuter avec des athlètes de l’élite en activité ou à la retraite.

La Suisse et les JOJ

Swiss Olympic considère les JOJ comme une très bonne formation pour les espoirs. Sur le chemin qui mène au plus haut niveau de l’élite mondiale, ces derniers ont besoin, en plus de l’expérience engrangée en compétition, d’acquérir la capacité de réussir leur meilleure performance au moment décisif. Les Jeux Olympiques de la Jeunesse, de par leur atmosphère spéciale, représentent pour les athlètes de la relève une étape idéale dans le but d’acquérir les armes nécessaires pour leurs exploits à venir.

Si l’on souhaite participer aux JOJ, il faut d’abord satisfaire aux critères de sélection au terme d’un laps de temps déterminé. Ces critères sont définis par Swiss Olympic en collaboration avec la fédération concernée avant chaque compétition qualificative. Ensuite, la Commission de sélection de Swiss Olympic choisit les jeunes talents du sport qui représenteront la Suisse aux JOJ. Au cours de l’histoire encore jeune de cet événement sportif, les délégations suisses ont fêté plusieurs victoires aux Jeux d’été comme à ceux d’hiver, dont dernièrement à Nanjing, en Chine, où la tireuse sportive Sarah Hornung (carabine à 10 mètres à air comprimé), l’athlète Angelica Moser (saut à la perche) et la joueuse de tennis Jil Teichmann (double mixte) ont apporté trois médailles d’or à la Suisse. La nageuse Svenja Stoffel a de son côté remporté la médaille d’argent sur le 50 m papillon.

Les prochains Jeux Olympiques de la Jeunesse d’hiver auront lieu l’année prochaine à Lillehammer, en Norvège, et les prochains Jeux Olympiques de la Jeunesse d’été, en 2018, à Buenos Aires, en Argentine.

Deux villes se sont portées candidates pour accueillir les Jeux Olympiques de la Jeunesse d’hiver 2020 : Brasov, en Roumanie, mais également Lausanne. Le CIO rendra sa décision en juillet 2015, à Kuala Lumpur (Malaisie), lors de sa 128e session. La ville choisie se verra attribuer le supplément pour l’organisation des JOJ 2020.

Chronologie des JOJ

1998
L’Autrichien Johann Rosenzopf expose le premier l’idée d’organiser des Jeux olympiques de la Jeunesse. Mais vu le calendrier déjà relativement chargé des jeunes athlètes, le CIO refuse dans un premier temps de créer une nouvelle manifestation sportive internationale.

2007
Les Jeux Olympiques de la Jeunesse voient malgré tout le jour : Le CIO décide de leur création lors de sa 119e session à Guatemala City.

2010
Les premiers Jeux Olympiques de la Jeunesse d’été ont lieu à Singapour.
Les talents de la relève de la délégation suisse remportent quatre médailles (1 en or, 1 en argent et 2 en bronze).

2012
Les premiers Jeux Olympiques de la Jeunesse d’hiver se tiennent à Innsbruck, en Autriche.
La Suisse gagne neuf médailles au total, quatre en or et cinq en bronze.

2014
La ville chinoise de Nanjing accueille les deuxièmes Jeux Olympiques de la Jeunesse d’été. La Suisse remporte quatre médailles (3 en or et 1 en argent).