Qu'est-ce que le FOJE ?

Introduit en 1991, le Festival olympique de la jeunesse européenne (FOJE) est le plus grand événement multisports d’Europe destiné aux espoirs âgés de 13 à 18 ans. Il a lieu tous les deux ans, les FOJE d’hiver et d’été ayant toujours lieu la même année.

Le programme des FOJE, composé d’une dizaine de sports olympiques, inclut moins d'épreuves que celui des Jeux Olympiques, de sorte que le Festival ne dure qu’une semaine. Le FOJE est cependant semblable aux Jeux Olympiques sur d’autres points. Une flamme olympique brûle par exemple pendant toute la durée du Festival tandis que les cérémonies d’ouverture et de clôture permettent à toutes les délégations présentes de défiler derrière leur porte-drapeau.

Pour de nombreux espoirs, le FOJE représente une première possibilité de se mesurer à des sportifs du même âge provenant d’autres pays. 

La Suisse au FOJE

A l'exception du FOJE d'hiver 2017 à Erzurum (Turquie), la Suisse a participé à toutes les éditions du Festival et en a toujours ramené au moins une médaille. En 2005, le FOJE d’hiver s’est déroulé à Monthey. Mais c’est en 2009 que la Suisse a réalisé ses plus beaux résultats avec onze médailles récoltées en hiver (6e rang dans le tableau des médailles) et douze en été (16e rang).

Pour Swiss Olympic, il ne fait aucun doute que les espoirs suisses profitent du FOJE. Les jeunes sportifs qui découvrent ainsi l’esprit olympique voudront ensuite également participer aux Jeux Olympiques. Cela étant, accéder au FOJE n’est pas facile : les jeunes sportifs suisses doivent remplir les critères de sélection de leur fédération sur une période donnée. La Commission de sélection de Swiss Olympic procède ensuite à une sélection définitive parmi les sportifs proposés par les différentes fédérations. 

Histoire du FOJE

Dans leur dossier de candidature, les Comités nationaux olympiques des pays souhaitant accueillir le FOJE énumèrent les sports qu’ils désirent intégrer au programme. Toute candidature pour l’organisation d’un FOJE doit parvenir aux Comités Olympiques Européens (COE) six ans auparavant. Dans un deuxième temps, à l’occasion de leur assemblée générale, les COE attribuent l’organisation des deux FOJE ayant lieu la même année.

1985
Yvan Slavkov, membre bulgare du CIO, lance l’idée d’un événement multisports pour la jeunesse européenne.

1987
Le Comité national olympique néerlandais organise des jeux pour la jeunesse européenne mais n’y convie que des sportifs belges, britanniques, italiens et autrichiens.

1989
Raoul Mollet, président du Comité national olympique belge, souhaite organiser les mêmes jeux à Bruxelles en y invitant des sportifs des douze pays de la Communauté européenne. Toutefois, les COE préfèrent les remplacer par les premières « Journées Olympiques de la Jeunesse Européenne » (JOJE), qui auront lieu deux ans plus tard. Destinées aux sportifs de tous les Comités nationaux olympiques européens, elles doivent permettre l’amélioration des échanges entre tous les pays du continent.

1991
Les premières JOJE ont lieu. Le Belge Jacques Rogge, président du CIO, est alors président des COE.

2003
Les JOJE changent de nom pour devenir le « Festival olympique de la jeunesse européenne » (FOJE).